Tema

Studier av omgivande vävnad ger bättre cancerdiagnostik

Delar av den tumörvävnad som normalt kasseras vid cancerkirurgi bär på hittills outnyttjad kunskap om sjukdomen. Det visar studier vid Göteborgs universitet. Forskningen öppnar nya möjligheter för diagnostik och prognoser och för att testa läkemedel mot cancer.

Vid traditionell diagnostik efter cancerkirurgi är det tumörceller i den bortopererade vävnaden som undersöks. Beroende på cancerform görs mer eller mindre omfattande molekylära analyser, och undersökningar av prognosgener.

För bröstcancerpatienterna i den aktuella studien gjordes detta enligt rutin. När det fanns borttagen tumörvävnad kvar att arbeta med gick forskarna sedan vidare med den nya tekniken. Istället för att titta på tumörceller studerade de den stödjande struktur som omger cellerna och styr vävnadens uppbyggnad. Den består bland annat av proteinfibrer och kan liknas vid ett slags omgivande skelett.

Kunde förutsäga återfall

Anders Ståhlberg, docent i molekylär medicin, är en av två huvudansvariga för studien och plattformen:

– I vanliga fall undersöker man tumörceller och gör sig av med resten, här gör vi tvärtom. Det vi tittar på är cellernas omgivning, deras omgivningsskelett, och vi såg tidigt att det fanns stora skillnader mellan tumörer från olika patienter, som bara kunde upptäckas vid analys av dessa omgivningar, säger han.

Forskarna kunde bland annat förutsäga risken för återfall i bröstcancer genom att studera egenskaperna hos omgivningsskelettet i olika patienters vävnader. De satte in identiska cancercellinjer i skeletten, och jämförde de olika utfallen.

Göran Landberg är professor i patologi och den andra drivande personen bakom forskningen:

– Våra resultat har tydliga kopplingar till kliniska parametrar, exempelvis hur aggressiv en tumör visade sig vara. Vi arbetar nu med att ta reda på vilka delar av cellernas omgivningsskelett som påverkade vad. Tekniken fungerar, och vi har kunnat visa att det här är en väldigt bra experimentell plattform med stor klinisk potential, säger han.

Testa läkemedel

Utöver diagnostik och prognoser för hur en cancer ska utvecklas kan den nya plattformen användas för att testa läkemedel. En läkemedelskandidat kan då testas i flera olika individers bortopererade vävnad, för att se hur den potentiellt kan fungera i olika patienter som har cancer.

Plattformen gör det möjligt att testa vilka patienter som har nytta av en behandling innan behandlingen ges till människor. En annan fördel med den nya tekniken är att användningen av försöksdjur kommer att kunna minskas.

Den studie som forskargruppen hittills publicerat, i tidskriften Biomaterials, gäller bröstcancer. Pågående studier på bland annat tjocktarmscancer och äggstockscancer visar också positiva resultat för den nya tekniska plattformen och strategin.

Studien:

Patient-derived scaffolds uncover breast cancer promoting properties of the microenvironment

Kontakt:

Göran Landberg, professor vid Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet, goran.landberg@gu.se

Anders Ståhlberg, docent vid Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet, anders.stahlberg@gu.se

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Studier av omgivande vävnad ger bättre cancerdiagnostik

 lästid ~ 2 min