Tema

Hopp att skydda synen på barn som fötts för tidigt

Arakidonsyra, en fettsyra som tillhör gruppen omega-6, spelar en avgörande roll hos barn som fötts extremt tidigt. Nu hoppas forskare kunna rädda synen på barnen genom att ge tillskott av fettsyran.

I en studie från Sahlgrenska akademin, publicerad i JAMA Ophthalmology, visas ett tydligt samband mellan ögonsjukdomen ROP (prematuritetsretinopati) och låga nivåer av fettsyran arakidonsyra i barnens blod. Det väcker hopp om ett nytt sätt att skydda extremt tidigt födda barn från den synhotande ögonsjukdomen.

Fettsyra som tillskott till för tidigt födda barn
– Det är helt nytt att vi ser en så stark koppling. Hur vi än tittar och räknar så är det hela tiden låga nivåer av arakidonsyra som är tydligast associerat med sjukdomen, säger Chatarina Löfqvist, docent i experimentell oftalmologi och försteförfattare till artikeln.

Varje år screenas ett tusental barn i Sverige för ROP, en sjukdom som drabbar extremprematurer (barn som föds före vecka 29 i graviditeten). Hos dessa barn har blodkärlen som försörjer näthinnan oftast inte hunnit växa klart. Barnen riskerar att få synskador och i värsta fall kan de bli blinda till följd av näthinneavlossning.

– Det vi tror och det vi hoppas är att man ska kunna ge barnen arakidonsyra, höja nivåerna och på så sätt minska mängden ROP och förhindra att barnen blir blinda, fortsätter hon.

Kartlade alla fettsyror
Att hitta biomarkörer för sjukdomen har därför varit viktigt. I den aktuella studien undersöktes nivåerna av ett tjugotal olika fettsyror i blodet på totalt 90 barn, födda före graviditetsvecka 28 på Sahlgrenska Universitetssjukhuset i Göteborg.

– Arakidonsyra verkar vara viktigt under precis hela graviditeten, som en byggsten för membran. Mamman flushar över arakidonsyra till barnet, och ligger själv på betydligt lägre nivåer. Därför tror vi att det är viktigt att de för tidigt födda får det här som tillskott, säger Ann Hellström.

Ett för tidigt fött barn undersöks för ögonsjukdomen ROP av professor Ann Hellström. Bild: Ann-Sofie Petersson

Att det blev så tydlig träff på just arakidonsyra förvånade forskarna, under ledning av professor Ann Hellström. Fettsyran tillhör familjen omega-6 som förknippas med inflammationer och hjärt-kärlsjukdom vid höga nivåer hos vuxna. Under fostertiden kan det dock vara annorlunda.

– Många gånger introducerar man nya behandlingsformer på känsla och tyckande, men evidensen finns inte alltid där. Nu har vi något helt nytt att gå på, en fettsyra vi inte alls hade förväntat oss, tack vara att vi sökte evidens och kartlade samtliga aktuella fettsyror, konstaterar Ann Hellström.

Hypotesen ska nu prövas i en ny studie på totalt 210 barn på neonatalavdelningarna i Göteborg, Lund och Stockholm. Barn ska ges ett kombinationstillskott av omega-3-fettsyran DHA, som också är viktig för uppbyggnad av kärl och nervvävnad, och omega-6-fettsyran arakidonsyra. Den senare ingår inte i de nutritionstillskott som för tidigt födda får direkt efter födelsen i dagsläget.

Titel:
Association of Retinopathy of Prematurity With Low Levels of Arachidonic Acid

Kontakt:
Chatarina Löfqvist, chatarina.lofqvist@gu.se och Ann Hellström, ann.hellstrom@medfak.gu.se

Läs också

Ändrade metoder kan minska sjukdomsrisk för hjärtopererade barn
20 februari, 2018 | Sahlgrenska akademin vid Göteborgs universitet
Vårdsamordnare ger snabbare återhämtning vid depression
19 februari, 2018 | Göteborgs universitet
Låg stresstolerans leder ofta till rökning
19 februari, 2018 | Örebro universitet
Mikroalg berikar mat
19 februari, 2018 | RISE Research Institutes of Sweden
Nyfödda med låg vikt behöver järntillskott
19 februari, 2018 | Umeå universitet

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Hopp att skydda synen på barn som fötts för tidigt

 lästid ~ 2 min