Tema

Robotar med luktsinne kan rädda liv

Achim Lilienthals släkting dog i en explosion som jämnade en hel fabrik med marken. Örebroforskaren har alltid känt att olyckan borde gått att förhindra och nu har han varit med och utvecklat tekniken som gör det möjligt – en billig sensor som kan upptäcka gas och hitta källan.

– Ofta kan du inte känna lukten av gas men om vi använder robotar som redan finns i området och ger dem ett luktsinne kan de varna människor, säger Achim Lilienthal.

Det finns sensorer för gas men de är för dyra för att ha överallt och används bara där du kan förvänta dig gasutsläpp. Ingen visste att fabriken stod ovanpå en ledning med naturgas som hade börjat läcka.

När Achim Lilienthals släkting kom till jobbet på morgonen och tände lampan – då exploderade hela fabriken. Det var 18 september 1973 i Baden Baden i Tyskland.

Sensorer som kartlägger omgivningen
– Vi har vidareutvecklat en prisvärd sensor, billig nog att sätta på alla robotar, även om deras främsta uppgift inte är att upptäcka gas, säger Achim Lilienthal.

Han har tillsammans med en internationell grupp forskare använt en så kallad Mox-sensor. Den ska inte bara kunna identifiera att det finns gas i rummet utan dessutom hitta källan. När sensorn har upptäckt gas börjar den leta sig fram.

– Tänk dig röken från en cigarett och hur den sprider sig i vinden. Röken virvlar iväg åt olika håll. Om du står långt bort kommer det en pust med rök då och då och den är ganska tunn.

– Ju närmare du kommer desto fler och tätare områden med rök passerar du, säger Erik Schaffernicht, som tillsammans med Achim Lilienthal och Victor Hernandez Bennett vann pris för bästa artikel på konferensen International Symposium on Olfaction and Electronic Nose.

Genom att kartlägga omgivningen och hur gasen sprider sig letar sensorn sig fram till källan. Örebroforskarnas mål är att sensorer ska finnas på fler platser för att undvika olyckor i framtiden.

Kontakt: Achim Lilienthal, achim.lilienthal@oru.se, +46705317984

Läs också

Levandefödsel gör dig social
13 december, 2017 | Lunds universitet
Nya blandare spar varmvatten
12 december, 2017 | RISE Research Institutes of Sweden
Stora näringsförluster vid skogsbränder
12 december, 2017 | Lunds universitet
Starka kopplingar mellan Saturnus och dess ringar
11 december, 2017 | Institutet för rymdfysik

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Robotar med luktsinne kan rädda liv

 lästid ~ 1 min