Tema

Många nya arter då Medelhavet torkade ut

Forskare kan ha hittat svaret på varför murödlor blivit Medelhavsländernas mest framgångsrika reptil. Särskilt snabbt gick artbildningen för 6 miljoner år sedan då Medelhavet nästan torkade ut.

Murödlornas historia och evolution kan lära oss hur förändringar i Medelhavsområdets klimat och geologi under miljontals år, påverkat hur arter har uppkommit och dött ut. Det menar Tobias Uller vid Lunds universitet som lett en internationell studie om murödlornas evolution.

Murödlornas historia går tillbaka omkring 20 miljoner år. Artbildningen verkar ha gått särskilt snabbt strax efter den så kallade Messinska salthaltskrisen för knappt sex miljoner år sedan, en period då Medelhavet nästan torkade ut för att sedan på kort tid, omkring 100 år, fyllas med vatten igen när Gibraltar sund öppnades.

– Våra resultat visar att de dramatiska förändringarna vid den tiden sannolikt bidrog till att nya arter uppkom. Resultaten ger oss också ledtrådar till varför biodiversiteten ser ut som den gör idag, säger Tobias Uller.

Murödlorna på Ibiza har alltså sitt ursprung som hybrid. Bild: Day’s Edge Productions

Släkter isolerades från varandra

Studien visar att olika släkten har varit isolerade från varandra i miljontals år, men emellanåt har de funnit varandra och delat gener. Genom att jämföra dna-sekvenser från 26 arter och 8 underarter har forskarlaget lyckats beskriva de stora dragen i murödlornas historia, vilka som är släkt med varandra och vilka delar av arvsmassan, genomet, som överförts från andra arter genom hybridisering.

Ett exempel är murödlorna på Ibiza. Hälften av deras gener kommer från murödlor som idag lever på iberiska halvön, den andra hälften från murödlor som nu återfinns på Balkan och i den grekiska övärlden.

Murödlorna på Ibiza har alltså sitt ursprung som hybrid, vilket gett evolutionen stora möjligheter att hitta nya kombinationer av gamla gener. Enligt forskarna förklarar det sannolikt den enorma variationen mellan ödlor på olika Medelhavsöar där de, trots nära släktskap och att de lever nära varandra geografiskt, är enfärgade på en ö medan de sprakar av olika färger på nästa ö.

– Vi menar att hybridisering har varit bränsle för evolutionen, säger Tobias Uller.

Teamet bakom studien består av forskare från Lund, Portugal, Italien och Australien.

Vetenskaplig artikel:

Extensive introgression and mosaic genomes of Mediterranean endemic lizards. Nature Communications

Kontakt:

Tobias Uller, professor evolutionär ekologi, Biologiska institutionen, Lunds universitet, tobias.uller@biol.lu.se

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Många nya arter då Medelhavet torkade ut

 lästid ~ 2 min