Tema

Ny upptäckt kan hindra myggburet Rift Valley-febervirus

Gravida kvinnor kan få missfall av Rift Valley-feberviruset (RVFV). Nu har forskare vid Umeå universitet visat hur viruset infekterar celler, samt identifierat antivirala medel som blockerar infektion.

– Rift Valley-feber är en underskattad orsak till sjukdom i drabbade delar av Afrika och den arabiska halvön, säger Maria Baudin, som är doktorand vid Institutionen för klinisk mikrobiologi och Enheten för virologi vid Umeå universitet.

– Vi har gjort en oroande upptäckt att infektion med Rift Valley-feberviruset kan leda till missfall, en association som tidigare misstänkts men som aldrig bevisats. Därför är det nu är viktigt att ta fram effektiva botemedel, ett arbete vi inlett genom att identifiera molekyler som blockerar virusinfektion. Eftersom Rift Valley-feberviruset är myggburet finns det dessutom en risk att det sprider sig till tidigare icke-drabbade områden.

 Myggarten Aedes mcintoshi sprider Rift Valley-feber.

Myggarten Aedes mcintoshi sprider Rift Valley-feber.

Sju gånger högre risk för missfall
I en studie som nyligen beskrevs i Lancet Global Health undersökte Maria Baudin och forskarkollegor 130 gravida kvinnor i Sudan som infekterats av RVFV. De infekterade kvinnorna hade mer än sju gånger högre risk att få missfall jämfört med personer i en kontrollgrupp. Missfall hos personerna med virusinfektion skedde generellt sett senare i graviditeten än hos de som inte infekterats.

Maria Baudin har också undersökt de mekanismer genom vilka RVFV interagerar med celler. En datorsimulering visade att virusets yta var positivt laddad. Forskarna har sedan genom experiment i cellkultur kunnat visa att kolhydrater på cellens yta är viktiga för infektion, vilket gör det troligt att viruset interagerar med negativt laddade kolhydrater.

Sex molekyler som förhindrar infektion
I en tredje studie har forskarna utvecklat en snabb och säker metod för att identifiera molekyler som hindrar RVFV-infektion i celler. Med metoden har forskarna undersökt över 28 000 olika sorters molekyler och hittills identifierat sex ämnen som utgör potentiella mål för utveckling av läkemedel mot RVFV.

Maria Baudin är från Umeå. Hon har en magisterexamen i biomedicin vid Umeå universitet. Hennes fascination för virus ledde till ett projektarbete och doktorandstudier på Institutionen för klinisk mikrobiologi och Enheten för virologi.

Avhandlingen: Rift Valley Fever – Consequences of virus host interactions.(Svensk titel: Rift Valley Fever – konsekvenser av virus-värdinteraktioner.)

För mer information:
Maria Baudin, Institutionen för klinisk mikrobiologi, Enheten för virologi, Umeå universitet
090-785 0922; maria.baudin@umu.se

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Ny upptäckt kan hindra myggburet Rift Valley-febervirus

 lästid ~ 2 min