Tema

Mens fortfarande tabubelagt

Att menstruera kan vara både känslomässigt jobbigare och praktiskt krångligare än det behöver vara. Det menar forskning från Göteborgs universitet, som visar att mensperioden för många innebär dubbel börda.

I en avhandling har Josefin Persdotter, doktorand i sociologi vid Göteborgs universitet, utforskat vardagsrutiner kring mens, med särskilt fokus på uppfattningar om renlighet och smuts.

– Jag har undersökt hur det jag kallar ”menssmuts” blir till. Hur mens både symboliskt och konkret materialiseras som smutsigt. Men även vad smutsen får för praktiska och emotionella effekter för den menstruerande.

Skamset att inte lyckas dölja mensen

Analysen bygger på djupintervjuer med menstruerande, dagböcker, reklamfilmer, forumdiskussioner, instruktionstexter, samt en kvantitativ och kvalitativ enkät med 445 personer. Resultaten visar att en betydande mängd av de svarande påverkas negativt emotionellt under menstruation. Detta på grund av exempelvis oro eller skam över att inte lyckas dölja mensen för andra. Eller av rädsla för bakterier.

– Att menstruera har ofta tydligt stigmatiserande effekter, och känslor av äckel riktas inte sällan mot den egna kroppen. Samtidigt är det faktiskt många av deltagarna i studien som på olika sätt tar avstånd från idéer om menstabun och stigma. Men för de allra flesta råder ett sorts hemlighetsmakeri i hur de praktiskt hanterar sin menshygien, säger Josefin Persdotter.

Får bära eget mensskräp

Vardagliga rutiner och teknologier kring det som beskrivs som smutsigt kring mens innefattar hög grad av symbolisk smutsighet, enligt Josefin Persdotter.

– Det är många som i vår del av världen ser skeptiskt på menstruella tabun i andra länder och förfasas över kulturers förtryck av menstruerande. Men är det verkligen så väsensskilt från svenska menspraktiker och idéer? Jag hävdar att vi många gånger relaterar till mens på slående liknande sätt.

Hon beskriver hur menstruerandet i Sverige präglas av idéer, teknologier och handlingar som på olika sätt i praktiken tabubelägger och stigmatiserar. Deltagare i studien har exempelvis berättat att när de varit ute och vandrat eller campat finns en praxis att en i sällskapet bär gruppens samlade sopor. Men mensskräpet har fått bäras av den menstruerande själv.

Blödning i kombination med oro

Andra i studien vittnar om hur många, framför allt unga män, tycker att det är otänkbart att röra eller ens se någon annans använda binda. Vad gäller menskoppen beskrivs det som ”äckligt” att koka den i kastruller som används till mat.

– Avhandlingen visar att många upprätthåller vad jag skulle vilja kalla onödigt krångel kring menshygien. Det framstår för de flesta som vardagliga saker man ”bara gör”. Men faktum är att de görs om och om igen, och många av de här handlingarna är ineffektiva och tidsödande. Flera i studien upplever sig fysiskt smutsiga under mens och beskriver hur de, trots att de byter mensskydd och duschar ofta, konstant oroar sig över att lukta illa. Att blödningen kombineras med social oro innebär en dubbel börda för menstruerande, säger Josefin Persdotter.

Hoppas förenkla livet för menstruerande

Josefin Persdotters forskning syftar till att öka förståelsen för vilka effekter synen på mens får.

– I min avhandling har jag velat synliggöra sånt vi tar för givet och ifrågasätta varför idéer och handlingar består. Men även visa hur teknologi och design spelar en avgörande roll. Mensskydd, men även toaletter, skulle till exempel kunna utvecklas för att underlätta vid menstruation. Min förhoppning är att kunna bidra till att menstruerandes liv förbättras och förenklas.

Kontakt:

Josefin Persdotter, doktorand i sociologi, Göteborgs universitet, josefin.persdotter@socav.gu.se

Mens fortfarande tabubelagt

 lästid ~ 3 min