Tema

En enda aminosyra avgör bildandet av nya blodkärl

Hur nya blodkärl bildas är avgörande för överlevnad av embryon och för organfunktion. Forskare från Uppsala universitet har för första gången upptäckt en mekanism för hur nya blodkärl bildas. Närvaron av en enda aminosyra är avgörande.

Ett fungerande nätverk av blodkärl, som transporterar syre och näringsämnen till vävnaderna, är nödvändigt för att överleva. Blodkärlens insida täcks av så kallade endotelceller som behövs för att skapa de ihåliga kärl där blodet leds ut till alla vävnader.

I den nya studien kan forskarna visa på mekanismen för hur nya endotelceller bildas genom delning av existerande celler. Om denna mekanism inte fungerar bildas alltför få blodkärl. Det kan leda till döden redan under embryoutvecklingen eftersom hjärnan inte får tillräckligt med syre. För få blodkärl kan också leda till att en lång rad organ störs efter födseln.

Genetiska faktorer är viktiga

Ett särskilt intressant fynd var att mekanismen hade olika effekt beroende på genetiska faktorer. I vissa genetiska bakgrunder kunde man bara se en effekt under embryoutvecklingen medan i andra genetiska sammansättningar syntes effekten bara efter födseln.

– Vi blev mycket överraskade av att upptäcka hur viktig genetiken var för att kontrollera mekanismen bakom endotelcellernas delning. Vissa typer av möss överlevde inte embryoutvecklingen medan andra överlevde men uppvisade defekter efter födseln, säger Chiara Testini, försteförfattare till studien som gjorts av Lena Claesson-Welshs forskargrupp vid institutionen för immunologi, genetik och patologi vid Uppsala universitet.

Kontrolleras av en enstaka aminosyra

Ett protein som kallas vascular endothelial growth factor (VEGF) har under lång tid betraktats som den huvudfaktor som reglerar endotelceller. Man vet att VEGF stimulerar endotelcellerna att dela och föröka sig genom att påverka aktiviteter i cellkärnan, men exakt hur det går till har inte gått att förklara. I den aktuella studien kunde forskarna visa på betydelsen av en enstaka aminosyra i proteinet VEGFR2, som är den receptor på cellytan som binder VEGF.

Till vänster: normal nivå av blodkärlsbildning. Till höger: Blodkärlsbrist. Foto: Uppsala universitet

Forskarna gjorde experiment med möss där denna aminosyra saknades i VEGFR2. I dessa möss, som hade allt som behövs för att bilda nya blodkärl – förutom denna specifika aminosyra – kunde cellerna inte längre skicka signaler till cellkärnan för att starta celldelningen.

– Att en så avgörande mekanism – bildandet av nya blodkärl – kontrolleras av en enstaka aminosyra var verkligen oväntat och vi fick lov att dubbelkolla våra resultat gång på gång med olika tekniker. Vi hoppas att dessa nya fynd kan utvecklas till att manipulera endotelceller så att de vid behov kan bilda fler eller färre kärl, säger Lena Claesson-Welsh, professor och forskningsledare vid institutionen för immunologi, genetik och patologi vid Uppsala universitet.

Vetenskaplig artikel:

Myc-dependent endothelial proliferation is controlled by phosphotyrosine 1212 in VEGF receptor-2. Chiara Testini, et al. EMBO Reports

Kontakt:

Lena Claesson-Welsh, professor och forskningsledare vid institutionen för immunologi, genetik och patologi vid Uppsala universitet, lena.welsh@igp.uu.se

Vi finns där du är @forskningsnyhet

En enda aminosyra avgör bildandet av nya blodkärl

 lästid ~ 2 min