Tema

Snarkning hindrar kroppen från att läka skador i svalget

Personer som snarkar kraftigt får skador i svalget som kan leda till sömnapné och sväljsvårigheter. Kroppens egen läkning försvåras av de ständiga vibrationer som snarkningen medför, enligt forskare i Umeå. Nu letar de efter behandlingar som kan läka skadorna och stärka muskelfunktionen.

– Snarkning är inte bara störande utan också en påtaglig riskfaktor för hälsan. Men vi hyser gott hopp om att skadorna ska gå att förebygga och på sikt också att reparera, säger docent Per Stål, gruppens forskningsledare vid Institutionen för integrativ medicinsk biologi vid Umeå universitet.

Forskarna i Umeå har sett att snarkare har skador på nerver och muskler i övre luftvägarna. Skadorna kan ses på både strukturell och molekylär nivå. De kunde även konstatera en korrelation mellan snarkning och störd sväljningsfunktion samt med det allvarliga tillståndet obstruktiv sömnapné. Det karaktäriseras av upprepade kollapser av övre luftvägarna som leder till andningsuppehåll under sömn, något som ökar risken för bland annat hjärtkärlsjukdom.

Muskelproteiner påverkas av snarkning

Umeåforskarna kunde se att personer som snarkar och utvecklat sömnapné förlorat nerver och muskelmassa i mjuka gommen. Vidare fann man att kroppen försökt återskapa skadade muskelfibrer, men att de utvecklats på ett onormalt sätt. Ett annat intressant fynd var att en stor del av muskelfibrer i gommen saknade eller hade störd organisation av vissa strukturproteiner. Dessa proteiner har till uppgift att stabilisera muskelcellens organeller och understödjer strukturer som har att göra med energiproduktion och muskelfibrernas sammandragning.

Muskulatur i gomseglet hos frisk (A) person och person med sömnapné (B). Bild: Umeå universitet.

Kroppen försöker läka vävnaden

Forskarna fann även att en speciell signalsubstans som normalt förekommer i samband med läkning och återskapande av nervceller, även uttrycktes i muskelcellerna. Fyndet talar för att kroppen försöker läka de skador som har uppkommit, men att de återkommande vibrationerna från snarkningen gör att vävnaden inte kan läka ordentligt. Det blir en ond spiral där snarkningen orsakar skador och samtidigt försvårar läkning av skadorna, vilket i sin tur kan bidra till utveckling av sväljstörning och sömnapné.

– Samtidigt som vi nu får en klarare bild av snarkningens effekter, ökar därmed också våra möjligheter att kunna hitta sätt att stödja kroppens läkning, säger Farhan Shah, en av gruppens forskare.

Forskargruppen har nu påbörjat att experimentellt odla muskler och nervceller vid laboratoriet för muskelbiologi. Efter att de odlade cellerna utsatts för skadliga vibrationer kommer cellerna behandlas med ämnen som sedan tidigare är kända för att ha funktion i reparation och tillväxt. Förhoppningen är att det ska generera data som kan bidra till nya behandlingsstrategier vid vibrationsskador.

Artiklar:
Desmin and dystrophin abnormalities in upper airway muscles of snorers and patients with sleep apnea (Respiratory Research)

Axon and Schwann Cell Degeneration in Nerves of Upper Airway Relates to Pharyngeal Dysfunction in Snorers and Patients With Sleep Apnea (Chest)

Kontakt:
Per Stål, forskningsledare vid Institutionen för integrativ medicinsk biologi vid Umeå universitet, per.stal@umu.se
Farhan Shah, Institutionen för integrativ medicinsk biologi vid Umeå universitet, farhan.shah@umu.se (engelsktalande)

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Snarkning hindrar kroppen från att läka skador i svalget

 lästid ~ 2 min