Tema

Relationer avgör familjeföretagens framtid

Rekrytera aldrig en vd in i familjeföretaget enbart på formella kvalifikationer.
– Det säger inget om hur vd:n fungerar i ett familjeföretag, säger Matthias Waldkirc, som forskat om relationsarbete inom familjeföretag, vid Jönköping University.
Misskötta relationer kan få stora konsekvenser för familjeföretaget.

Utbudet av litteratur och forskning om arbetsplatsrelationer växer stadigt. När vd:ns roll diskuteras står ofta stora företag i fokus, men Matthias Waldkirch har riktat in sig på mellanstora, familjeägda företag med externa personer i vd-rollen.

– När företaget ägs, men inte drivs av en familj, blir relationerna ofta mer känsloladdade. Många familjeföretag i Sverige kämpar med hur de ska hantera det. Jag blev nyfiken på varför vissa vd:ar blir avskedade efter ett halvår och varför vissa stannar kvar i många år, säger Matthias Waldkirch.

När relationen blir ett problem
Matthias Waldkirch har följt en rad familjeföretag nära och genomfört intervjuer med ett antal personer i organisationerna. Han slår fast att själva grundsynen på relationsarbete är extremt viktig.

– Relationsarbete är inget litet tillägg, utan en viktig del av arbetet. Förstår du inte det som ägare eller vd, kommer du att få problem. Jag har hört personer som har konstaterat att ”vi kommer inte överens, men det spelar ingen roll för företaget”. Det gör det visst.

Forskningen visar att de anställda noterar det och i mitt arbete såg jag bland annat ett exempel där ledningen blev ignorerad av övriga företaget på grund av det. På ett annat företag sågs vd:n enbart som en budbärare av de anställda.

För mycket av det goda
Han sätter också fokus på professionaliseringen av familjeföretag. Mattias Waldkirch vänder sig mot tesen att familjemedlemmar måste ut ur företaget för att en professionalisering ska vara möjlig.

– Det har inget att göra med om man är familjemedlem, utan beror på om man är tydlig mot vd:n om vad som krävs, hur man ska arbeta tillsammans och hur man ska etablera en relation.

Däremot anser han att familjeföretagen ibland överprofessionaliserar i sin strävan efter att lyckas i samarbetet med en extern vd.

– För mycket av det goda kan bli dåligt. Jag följde ett företag som gjorde allt för att lyckas, men det blev för mycket på kort tid. De byggde strukturer som var för komplicerade för ett så litet företag, de anställda förstod inte företaget och strukturerna passade inte familjen.

Rätt relation från start
Var börjar då problemen med dåliga relationer som påverkar företagets verksamhet? Oftast redan i rekryteringsarbetet när en ny vd ska tillsättas, menar Matthias Waldkirch.

– Ägarna letar ofta efter formella kvalifikationer vid rekrytering, men det säger inget om hur vd:n fungerar i ett familjeföretag.

Det finns goda exempel på bra lösningar i ett tidigt skede.

– Ett företag som har varit framgångsrikt på det området bjöd in kandidater som fick arbeta med ägarfamiljen under en dag. Sen utvärderade de vem som fungerade bäst tillsammans med dem. Sist när jag pratade med det företaget jobbade vd:n kvar och alla var nöjda.

Relationsarbete är en investering
Ett råd till den som söker vd-posten i ett familjeföretag är att relationsbyggande leder till att nya idéer och förändringar kan genomföras. En dålig relation leder till det motsatta.

– Det har jag sett i varje case i min forskning. Gör du något som inte är förankrat med familjen så åker du ut. Jobbar du däremot nära ägarna kan du driva igenom förändringar. Och till ägarna vill jag säga att de inte ska vara rädda.

– En person från utsidan kan brinna för företaget lika mycket som ni. Familjevärderingar behöver inte slängas ut genom fönstret bara för att ni anställer en extern vd. Investera i relationer!

Avhandlingen:
From Professional Interactions to Relational Work: Investigating Relationships around Non-Family CEOs in Family Firms

Kontakt:
Matthias Waldkirch, Matthias.Waldkirch@ju.se

Läs också

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Relationer avgör familjeföretagens framtid

 lästid ~ 3 min