Tema

Vanlig bakterie i bensår dämpar inflammation

I Sverige finns en stor och ofta bortglömd grupp patienter, de flesta äldre eller personer med diabetes, som lider av svårläkta, kroniska bensår. I dessa sår frodas en bakterie som ger en grön beläggning över såret och avger en frän, sötaktig lukt. Den ovälkomna gästen går under namnet Pseudomonas aeruginosa.

Bakterien har i många år intresserat en grupp hudforskare vid Lunds universitet, då den orsakar dålig sårläkning och vätskning i såren, men inte minst för att den verkar ha en förmåga att dämpa inflammationen i huden runt såren.

Nu tror sig forskarna vid Schmidtchen lab ha knäckt gåtan om varför inflammation med rodnad och svullnad ofta uteblir i de sår där bakterien återfinns. Något som annars är vanligt vid bakterieinfektioner med exempelvis streptokocker, som orsakar rosfeber. Studien har publicerats i den vetenskapliga tidskriften Nature Communications.

– Vi har sett att bakterien utsöndrar ett enzym som klyver ut en anti-inflammatorisk peptid från trombin, som är ett vanligt blodprotein. Peptiden dämpar i sin tur inflammationen. Vi tror att bakterien gör det här för att undkomma kroppens immunförsvar och skapa en behaglig miljö för sig själv i såren, berättar Mariena van der Plas, som är försteförfattare till artikeln.

Möjlig biomarkör för sårläkning
För att kunna identifiera peptiden har hon haft ett nära samarbete med Sven Kjellström vid Centrum för Molekylär Proteinvetenskap. Artur Schmidtchen, som forskat om kroniska bensår i 20 år är glad över resultaten i studien.

– Redan när jag startade sårmottagningen i Lund 1996 observerade jag att många patienter med en omfattande bakterieväxt i sina kroniska bensår, hade mycket lite inflammation i huden runt såren. Sedan dess har vi på forskningssidan studerat det här fenomenet och resultaten i den här studien innebär att vi fått en viktig pusselbit för att förstå hur bakterien verkar och överlever i kroniska bensår.

Forskarna hoppas kunna dra stor nytta av sin upptäckt framöver.

– Den aktuella peptiden skiljer sig i storlek från de som vi annars normalt ser i sår. Därför är det också möjligt att den i framtiden kan användas som biomarkör för sårläkning eller infektion. Det blir en del i den satsning vi i forskargruppen gör på sårläkning och regeneration, säger Artur Schmidtchen och Mariena van der Plas tillägger:

– Den här upptäckten är ett första steg på en lång väg till klinisk nytta, men det är ett viktigt steg. De här patienterna är en väldigt dyr grupp för samhället, då de kommer till kliniken varje vecka för att få sina sår behandlade.

Artikeln i Nature Communications: Pseudomonas aeruginosa elastase cleaves a C-terminal peptide from human thrombin that inhibits host inflammatory responses
Mariena J.A. van der Plas, Ravi K. V. Bhongir, Sven Kjellström, Helena Siller, Gopinath Kasetty, Matthias Mörgelin och Artur Schmidtchen
Nature Communications, publicerad online 16 maj 2016, doi:10.1038/ncomms11567

För mer information:
Mariena van der Plas forskare vid Institutionen för kliniska vetenskaper, Lunds universitet, +4522489819, +46 46 222 30 63, mariena.van_der_plas@med.lu.se
Artur Schmidtchen, professor i dermatologi och venereologi vid Institutionen för kliniska vetenskaper, Lunds universitet, +46733336431, artur.schmidtchen@med.lu.se

Vanlig bakterie i bensår dämpar inflammation

 lästid ~ 2 min