Tema

Experiment med nässpray ökar kunskapen om placeboeffekten

Behandling med nässpray kunde både minska smärtan och öka välbefinnandet hos en grupp friska försökspersoner – trots att sprayen bestod av enbart saltlösning. Studien ökar förståelsen för hur den så kallade placeboeffekten fungerar.

I experimentet, som utfördes av forskare vid Sahlgrenska akademin, fick 30 friska försökspersoner först se en uppdiktad tv-dokumentär som övertygade dem att den nässpray de snart skulle få både skulle minska smärta och förhöja njutningen av beröring.

– Nässprayen innehöll bara icke-verksam saltlösning, men försökspersonerna upplevde både att smärtan blev mindre smärtsam och att njutningen blev djupare. Det är första gången en studie visat att även positiva känslor kan förbättras av förväntningar på en medicinsk behandling, och hur detta är relaterat till förväntan om smärtlindring, säger Dan-Mikael Ellingsen, doktorand vid Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet, som genomfört studien i samarbete med kollegor vid Universitetet i Oslo.

De försökspersoner som fick bäst smärtlindring av nässprayen fick också den största njutningsförhöjningen.

Avbildning av försökspersonernas hjärnor med magnetkamera visar att områden för smärta och njutning i det sensoriska systemet hänger ihop.

– Det finns en intressant växelverkan mellan dessa hjärnområden. Försökspersonernas positiva förväntningar minskade aktiviteten i delar där smärtan registreras, och samtidigt ökade intensiteten i de områden som ansvarar för njutningen, säger Dan-Mikael Ellingsen, som nu ska gå vidare med forskningen:

– Vi ska undersöka om det räcker med att försökspersonen förväntar sig ökad njutning för att känslan av obehag och smärta också minskar.

Forskningen ger framför allt en tydligare bild av vad som händer i hjärnan när placeboeffekten kickar in, men har också potential att i förlängningen förändra synen på medicinsk behandling.

– Än så länge går vi till läkaren för att lindra vår smärta, men inte för att få njutning och glädje. Trots detta vet man att positiva upplevelser som medryckande musik, härliga dofter, behaglig beröring och upplevd stöttning från andra, kan ge effektiv smärtlindring. Sannolikt skulle den medicinska vetenskapen vinna mycket på att öka fokus på glädje och njutning, säger Dan-Mikael Ellingsen.

Artikeln “Placebo Improves Pleasure And Pain Through Opposite Modulation Of Sensory Processing” publicerades i den vetenskapliga tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) den 14 oktober.

Läs också

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Experiment med nässpray ökar kunskapen om placeboeffekten

 lästid ~ 2 min