Artikel från Forte

Obetalda skulder dubblar risken för självmord, visar forskning. En anledning, tror forskare, är att överskuldsatta upplever ett stort stigma. Det råder en stark moralism i Sverige kring att inte betala sina skulder. Många blir ensamma med sina problem och pratar inte med andra om skulden, säger forskaren Yerko Rojas. Men för de som kommer ur sin ekonomiska knipa finns hopp.

Att vara i svår ekonomisk knipa kan leda till fatala konsekvenser. Enligt forskning är självmord mer än dubbelt så vanligt bland personer som har obetalda skulder hos Kronofogden. Samtidigt fortsätter svenskarnas skuldberg att växa och är nu över 100 miljarder kronor.

Elräkningar, hyra, sms-lån, kreditköp. Den som inte kan betala sina fakturor hamnar så småningom hos Kronofogden. I dag finns cirka 400 000 svenskar registrerade hos myndigheten. De flesta skuldsatta lyckas bli av med sitt ärende inom ett år, men runt en fjärdedel har fortfarande kvar skulden flera år senare. För den som är drabbad kan det innebära ett stort lidande med allvarliga konsekvenser för liv och hälsa.

Yerko Rojas, lektor i socialt arbete vid Södertörns högskola, har forskat inom området i ett projekt finansierat av forskningsrådet Forte. Flera av hans studier har handlat om självmord, ett ämne som han har intresserat sig för i många år.

– Nyfikenheten driver mig, och viljan att förstå sociala problem, säger han.

Risken för självmord ökar hos Kronofogden

Genom sin forskning har Yerko Rojas visat att de som hamnar i överskuldsättning har mer än fördubblad risk att begå självmord jämfört med befolkningen i stort.

I en av hans registerstudier ingick över 180 000 personer, samtliga 18–64-åringar som fått en skuld hos Kronofogden mellan 2015 och 2017 och som fortfarande i januari 2018 hade pengar kvar att betala tillbaka. Under året som följde tog 112 av studiedeltagarna sitt liv.

– Jag är egentligen inte förvånad över att sociala faktorer spelar roll. Men jag tycker att det är anmärkningsvärt att vi har missat det här tidigare och inte tagit tag i frågan förr, säger han.

Bild: Dylan Gillis, Unsplash

Den ökade risken för självmord återstod även när han kontrollerade för kända riskfaktorer, som till exempel arbetslöshet, att behöva socialbidrag, kriminell belastning och psykisk ohälsa. Knappt 15 procent av dem som tog sitt liv hade tidigare fått antidepressiva mediciner utskrivna.

– Att vara registrerad hos Kronofogden utgör en riskfaktor för självmord i sig själv. Min studie visar att överskuldsättning därför kan vara en viktig faktor att hålla koll på, säger Yerko.

Saknas förståelse för vad skulder kan bero på

Statistik från Kronofogden visar att de skuldsatta svenskarna blir skyldiga allt mer pengar och detta i rask takt. I snitt ökade skulderna med 20 miljoner kronor per dag i fjol, delvis på grund av obetalda räntekostnader men också på grund av att fler har skulder på högre belopp. Svenskarnas totala skuldberg har nu passerat 100 miljarder kronor.

Yerko tror att en bidragande orsak till att det förekommer fler självmord och självmordsförsök bland personer med ekonomiska bekymmer är att människor med överskuldsättning upplever ett stort stigma.

Överskuldsättning innebär att man har mer skulder än man kan betala, och att de är ett varaktigt tillstånd.

– Det råder en stark moralism i Sverige kring att inte betala sina skulder. Du förväntas sköta detta själv och helt enkelt göra rätt för dig som individ, men det saknas förståelse för hur skuldsättning faktiskt är kopplat till samhälleliga faktorer och oförväntade skeenden i livet, säger han.

Skuldsättning en riskfaktor i sig för suicid

Att hamna hos Kronofogden kan vara mycket smärtsamt och svårt att hantera, förklarar han.

– Många blir ensamma med sina problem och pratar inte med andra om skulden. Man ska veta att skuldproblem i sig självt kan anses vara så pass betungande att det kan hindra individen från att fokusera på det egna psykiska måendet och söka hjälp.

I en uppföljande studie har Yerko visat att självmordsförsöken minskar hos dem som kommer ur sin ekonomiska knipa. När han tittade på personer som registrerats med en skuld hos Kronofogden 2016 såg han att risken för självmordsförsök var dubbelt så stor bland dem som fortfarande hade en aktiv skuld två år senare jämfört med dem som blivit av med skulden.

Bild: Towfiqu barbhuiya, Unsplash

Också i den uppföljande studien undersökte Yerko om självmordsförsöken kunde förklaras av de kända riskfaktorerna, men inte heller här gick det att bortse från skuldsättningen som en egen riskfaktor.

– Det här visar att det är viktigt att vi ser till att människor kommer ur sina skuldproblem och att vi försöker lösa situationen fort för dem som har hamnat där, säger han.

Kronofogden vill ha så få kunder som möjligt

I juni 2023 presenterades den statliga överskuldsättningsutredningen, där man har tittat på olika åtgärder för att få skuldsatta att minska sina skulder. Cecilia Hegethorn Mogensen är tillförordnad rikskronofogde.

– Det är mycket bra att man tittar närmare på den här frågan, för det är oroande att många skuldsatta betalar år efter år utan att skulden minskar. Även denna fråga är viktig att komma vidare med, säger hon.

För Kronofogden är uppgiften dubbel – myndigheten ska både hjälpa den som inte har fått betalt – och ge stöd och råd till den som ska betala.

– Vår målsättning är att så få som möjligt ska komma till oss, att de som gör det bara ska göra det en gång – och att de ska bli kvar så kort tid som möjligt, säger Cecilia Hegethorn Mogensen.

Text: Maja Lundbäck, Forte magasin

Artikeln kommer från Forte Magasin, forskningsrådet Fortes tidning om forskning för människors hälsa, arbetsliv och välfärd. Klicka här för en kostnadsfri prenumeration.

Mindre risk för självmord när skulder betalats

Yerko Rojas, lektor i socialt arbete vid Södertörns högskola följde personer i åldrarna 20 till 64 som hamnade* hos kronofogden 2016 och deras status i Kronofogdens register två år senare. De som 2018 fortfarande var aktiva i Kronofogdens register hade drygt dubbelt så stor risk att begå ett icke dödligt självmordsförsök jämfört med de som inte längre var aktiva i registret.

Totalt begick 257 av de 57 039 registrerade gäldenärerna som ingick i studien ett icke dödligt självmordsförsök 2018 eller 2019.

Läs också: Studie visar på mindre risk för självmord när skulder betalats

Så bryter man kopplingen mellan skulder och självmordsförsök

Två viktiga slutsatser, enligt studien :

1

Erkänn skuldproblem som en riskfaktor för självmordsbeteende. Insatser både för att förhindra överskuldsättning och mot att hjälpa människor att återhämta sig när man redan är hamnat hos Kronofogden, är viktiga. I Sverige ska till exempel kommuner enligt lag ge skuldsatta personer ekonomisk rådgivning. Och skuldrådgivning och andra program för att mildra hälsoproblem på grund av överskuldsättning bör även självmordsbeteende ingå.

2

Identifiera personer som överväger självmord
Professionella och andra som interagerar med personer som har skuldproblem är viktiga i arbetet med att identifiera personer som överväger självmord. Inte minst då skuldproblem är så pass betungande att det hindrar den som hamnat i sådana, från att fokusera på det egna psykiska måendet.

Studien: Status of Debtor Registration at an Enforcement Authority and Risk of Nonfatal Suicide Attempt, Crisis

Hjälp vid självmordstankar

Föreningen Mind har en samtalslinje för den som går i självmordstankar eller oroar sig för någon annan. Numret är 901 01.

På 1177 kan du hitta telefonnummer till fler stödlinjer. Vissa går det även att mejla och chatta med.

Är det akut, ring 112. Genom dem kan du också få tag på jourhavande präst.

Du kan också ringa 1177 för att få vägledning.

Nyhetsbrev med aktuell forskning

Visste du att robotar som ser en i ögonen är lättare att snacka med? Missa ingen ny forskning, prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Jag vill prenumerera