Tema

Fåglar i Arktis sparar energi på ett extremt sätt

I polarområden är djuren specialister på att spara energi. Det är kylan, den kärva miljön och den ständiga jakten på mat som gör att de utvecklat dessa talanger. Nu har forskare upptäckt ett tidigare okänt sätt att spara energi som fåglar tar till då polarnatten råder: Fåglarna försvagar sitt eget immunförsvar för att istället lägga energin på att hålla sig varma och att leta efter mat.

Forskarna från Lunds universitet och Universitetet i Tromsø har undersökt immunförsvarets styrka hos svalbardripa, en fågelart som lever högst upp i Arktis.

– Vi har upptäckt att de försvagar sitt eget immunförsvar för att spara energi under de fem månader på året då det är mörkt dygnet runt. Energin lägger de istället på att hålla sig varma och att leta efter mat. När ljuset kommer tillbaka förstärks immunförsvaret igen, säger Andreas Nord, forskare vid Lunds universitet.

När fåglarna blir sjuka mitt i vintern sjunker deras energiförbrukning jämfört med när de är friska. Men när fåglarna blir sjuka sent på våren ökar i stället energiförbrukningen.

Mindre risk att smittas på vintern

– Ett svagare immunförsvar är sannolikt en del av alla de anpassningar som djur i Arktis gör för att spara energi när det är vinter. Hotet att smittas av olika sjukdomar så långt norrut är mindre på vintern än när det blir varmare framåt sommaren, säger Andreas Nord.

När svalbardripan försvagar sitt immunförsvar för att spara energi är det ett från början svagt immunförsvar som blir ännu svagare. Enligt forskarna beror det sannolikt på att arten utvecklats i Arktis där behovet av ett riktigt starkt immunförsvar inte funnits.

– Det kan få negativa konsekvenser när klimatet ändras och flyttfåglar kommer tidigare till Arktis och flyger därifrån senare. Dessutom landstiger allt fler turister på platser där människan tidigare aldrig satt sin fot. Ett sådant scenario bäddar för ett ökat sjukdomstryck och kan vara ett hot mot djur som utvecklats i Arktis och inte varit i behov av ett starkt immunförsvar, säger Andreas Nord.

Vetenskaplig artikel:

Reduced immune responsiveness contributes to winter energy conservation in an Arctic bird

Kontakt:

Andreas Nord, forskare vid biologiska institutionen, Lunds universitet, andreas.nord@biol.lu.se

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Fåglar i Arktis sparar energi på ett extremt sätt

 lästid ~ 1 min