Tema

3D-avbildning av spermiesvans ger ny upptäckt

Det behövs en väl fungerande spermiesvans för att en spermie ska kunna simma och ett ägg bli befruktat. Svansen är en mycket komplex maskin som består av omkring tusen olika sorters byggstenar. Genom kryoelektronmikroskopi är den första högupplösta 3D-bilden av en intakt mänsklig spermie tagen och en helt ny nanostruktur inne i svansarna upptäckt.

Den viktigaste byggstenen heter tubulin, som formar långa rör (mikrotuber). Rören ligger inuti spermiesvansen. På rören sitter tusentals motorproteiner fast. Motorproteinerna är molekyler som kan röra sig. Genom att sitta fast på en mikrotub och ”gå på mikrotuben bredvid” så drar motorproteinerna i spermiesvansen, som då böjs och därmed kan spermien simma.

– Det är helt otroligt att det kan fungera egentligen. Rörelsen av tusentals motorproteiner måste ju koordineras in i minsta detalj för att spermien ska kunna simma, säger Johanna Höög, som har lett studien.

Nobelprismetod
Det hela började med att forskarna vill se hur mänskliga spermiesvansar ser ut i 3D. Det skulle ge ledtrådar till hur spermier fungerar, på samma sätt som en ritning av en motor hjälper till att förklara hur den fungerar. Metoden att avbilda, som Joachim Frank, Jacques Dubochet och Richard Henderson tilldelades nobelpriset för 2017, ger 3D-bilder av hur celler är uppbyggda.

– När vi tittade på den första 3D-avbildningen av den allra yttersta biten av en spermiesvans fick vi syn på något vi aldrig sett förut inuti rören (mikrotuberna) – en spiral som sträckte sig in från spermietippen och var ungefär en tiondel av svansens längd.

Vad spiralen gör där och vad den består av, och om den är viktig för att spermierna ska kunna simma, är nu frågor som forskargruppen kommer att fokusera på att besvara.

– Vi tror att denna spiral möjligen fungerar som en kork inuti mikrotuberna (rören), så att de inte fortsätter att växa och krympa som de vanligtvis gör, utan att spermiens energi kan riktas helt och hållet mot att simma snabbt mot ägget, säger Davide Zabeo, som varit drivande doktorand bakom upptäckten.

Studien som nu publicerats i den vetenskapliga tidskriften Scientific Reports är ett samarbete mellan forskare vid Göteborgs universitet och forskare vid University of Colorado i USA.

Spermie

Längst ut i spermiesvansens tipp fanns det nästan bara mikrotuber (turkosa på bilden), men inuti dessa tuber har nu forskare på GU upptäckt en spiralstruktur (grön) som aldrig setts förut.

Artikeln:
A lumenal interrupted helix in human sperm tail microtubules

Kontakt:
Johanna Höög, 031-786 39 37, 0766-18 39 37, johanna.hoog@gu.se

Läs också

Ändrade metoder kan minska sjukdomsrisk för hjärtopererade barn
20 februari, 2018 | Sahlgrenska akademin vid Göteborgs universitet
Vårdsamordnare ger snabbare återhämtning vid depression
19 februari, 2018 | Göteborgs universitet
Låg stresstolerans leder ofta till rökning
19 februari, 2018 | Örebro universitet
Mikroalg berikar mat
19 februari, 2018 | RISE Research Institutes of Sweden
Nyfödda med låg vikt behöver järntillskott
19 februari, 2018 | Umeå universitet

Vi finns där du är @forskningsnyhet

3D-avbildning av spermiesvans ger ny upptäckt

 lästid ~ 2 min