Tema

Läppfisk på rymmen kan få ekologiska konsekvenser

Läppfisken spelar en viktig roll i laxodling när det gäller att bekämpa laxlus. Men forskning visar att läppfiskar rymmer från laxodlingarna, vilket kan få stora konsekvenser för lokala fiskbestånd.

Många läppfiskar äter parasiter och rengör andra fiskar. Laxodlingar i Norge och Storbritannien använder därför olika arter av läppfisk, framförallt snultror, för att motverka laxlus. En av de mest använda arterna är Skärsnultra. Den finns naturligt i tångbältet längs den svenska och norska kusten.

Ökat behov av snultror
Skärsnultrans utbredning sträcker sig till Tröndelag i mellersta Norge. Där finns det också en stor mängd laxodlingar. För att möta det starkt ökande behovet av snultror fiskas stora mängder längs den svenska och norska Skagerrakkusten och transporteras levande till laxodlingar i Tröndelag och längre norr ut.

Men nu rymmer snultrorna från de norska laxodlingarna. Väl utanför odlingarna leker de med fisk från lokala bestånd och deras avkommor blir då hybrider mellan fisk från Skagerrak och Tröndelag, visar ny forskning publicerad i Royal Society Open Science.

Gjort en genetisk studie
Svenska forskare vid Göteborgs universitet har, tillsammans med norska forskare vid Havsforskningsinstitutet, gjort en genetisk studie på vilda fiskar i Tröndelag.

– Mer än en tredjedel av de undersökta fiskarna visade sig vara rymlingar eller avkommor från rymlingar. Det betyder att fiskarna rymmer och leker med lokala bestånd, vilket kan ha stor inverkan på de lokala populationerna, säger Ellika Faust.

– Oavsiktligt utsläpp av främmande populationer, som i detta fall snultror, kan få svåröverskådliga ekologiska och evolutionära konsekvenser, säger Carl André.

Artikel:
Cleaner fish escape salmon farms and hybridize with local wrasse populations. Faust E, Halvorsen KT, Andersen P, Knutsen H, André C. 2018. Royal Society Open Science. 5: 171752.

Kontakt:
Ellika Faust, doktorand i bevarandegenomik vid institutionen för marina vetenskaper,  Ellika.faust@gu.se, 076-622 90 03

Carl André, professor i populationsgenetik vid institutionen för marina vetenskaper,  carl.andre@gu.se, 070-521 62 95

 

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Läppfisk på rymmen kan få ekologiska konsekvenser

 lästid ~ 1 min