Tema

Hästen som terapeut

Socialt arbete i stallet? Ja, hästen kan ha en viktig roll i arbetet med utsatta yngre då den öppnar upp för möjligheter till bättre självkänsla och självbild. Det visar en ny avhandling inom socialt arbete vid Linnéuniversitetet.

Socialt arbete med hästar, eller hästunderstött socialt arbete som det också kallas, bygger på att hästen medverkar i terapisessionen, där den blir som en tredje part tillsammans med terapeuten och klienten.

Catharina Carlssons avhandling bygger på intervjuer med åtta personal och nio ungdomar med självskadebeteende i åldrarna 15-21 år. I studien ingår också filmade observationer med tre av personalen och fyra av ungdomarna, vilket ger en bild av hästens mer specifika roll i det sociala arbetet.

Vad ungdomarna gjorde under det hästunderstödda sociala arbetet varierade, allt ifrån avslappningsövningar på hästryggen för att slippa ångest till övningar mer lika ridsportens, som dressyr och hoppning.

Hästen bidrog till bättre terapi
Resultaten visar att hästen kvalitativt kunde förändra den terapeutiska relationen mellan personal och ungdom. Relationen till personalen förändrades till det bättre när hästen var med, jämfört med terapisessioner i de traditionellt institutionella miljöerna. Med hjälp av hästen justerades hierarkin, där den professionella och klienten kunde bli mer jämbördiga med varandra. Socialt arbete med häst förstärkte också känslan av att vara i nuet, vilket öppnade upp för en medvetenhet om känslor hos klienterna.

− Hästen fungerar som en brygga mellan terapeuten och klienten, och på så sätt skapas ett gemensamt samtalsämne där terapeuten och klienten kan mötas. Genom att vi inte kan veta vem eller vad hästen responderar på fullt ut skapas en nyfikenhet och en dialog mellan ungdomarna och personalen som blir mindre hotfull vilket i sin tur skapar utrymme för att bygga relation till terapeuten snabbare, säger Catharina Carlsson.

Många av ungdomarna som Catharina Carlsson intervjuat i avhandlingen har höga ångestnivåer tillsammans med ett självskadebeteende och dålig självkänsla. Med hästen i det sociala arbetet bleknade den inre kritikern för att istället skapa rum för empati för hästen.

Ångesten försvann i stallet
− Många ungdomar beskrev hur ångesten försvann när de steg över tröskeln till stallet. Genom att flickorna har lättare med empati för hästen väcks även empati för dem själva och deras inre kritiker tystnar, som många unga med självskadebeteende har, säger Catharina Carlsson.

Catharina Carlsson menar att det finns mycket att lära sig av att använda hästen inom socialt arbete, speciellt när det gäller ungdomar som lider av självskadebeteende.

− Hästen upplevs som icke-värderande. Jag tror att det är viktigt att väga in och försöka anamma det som hästen bidrar med, att verkligen möta de här ungdomarna på ett öppet och icke-värderande sätt.

Kontakt:  Carlsson, Catharina (2017). Hästunderstött socialt arbete – ett samtalsrum med potentiella möjligheter för ungdomar med självskadebeteenden och deras personal, Linnaeus University Dissertations No 283/2017. ISBN: 978-91-88357-70-0

Kontakt: Catharina Carlsson, 070-948 90 04 catharina.carlsson@lnu.se

Läs också

Skyffla salt i brännande sol
20 juli, 2017 | Redaktionen forskning.se
Mekanisk hjärtklaff ger färre infektioner
18 juli, 2017 | Karolinska Institutet
Hjärntumörer hos barn kan hejdas
18 juli, 2017 | Uppsala universitet
Långlivade spermier ger friskare avkomma
14 juli, 2017 | Uppsala universitet
Läkemedel mot benskörhet skydd mot höftfraktur vid kortisonbehandling
12 juli, 2017 | Sahlgrenska akademin vid Göteborgs universitet

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Hästen som terapeut

 lästid ~ 2 min