Tema

Robotar som rensar ogräs – i stället för herbicider

Robotar skulle fungera utmärkt för manuella jobb i ekologiska odlingar. Ogräsrensande robotar till exempel, kan bli ett ytterligare alternativ till kemisk ogräsbekämpning, menar Stefan Ericson, forskare vid institutionen för ingenjörsvetenskap på Högskolan i Skövde.

Stefan Ericson forskar om navigering av självstyrande robotar i jordbruksmiljö. Målet är att skapa en robot som kan navigera med hjälp av information från främst kameror, men även i kombination med GPS.

– Ett exempel på ett område inom jordbruket där robotar skulle fungera utmärkt är ogräsrensning i ekologiska grönsaksodlingar. Detta sköts idag oftast manuellt. Om det fanns kommersiella ogräsrensande robotar skulle det finnas ytterligare ett ekologiskt alternativ till kemisk ogräsbekämpning.

Stefan menar att det också finns tekniska hinder när det gäller att göra robotarna pålitliga så att de klarar den ostrukturerade och dynamiska jordbruksmiljön.

– En utmaning är till exempel att mäta robotens position på fältet på ett säkert och noggrant sätt. Min forskning analyserar hur och på vilka sätt kameror kan användas för navigering av en jordbruksrobot.

Att lokalisera en robot på åkern

Stefan har arbetat med simuleringar, laborationsexperiment och fältförsök för att utvärdera olika sätt att lokalisera en mobil robot på en åker. Simulatorerna har används för att skapa bilder liknande de som förväntats i fält och dessa har används för att utvärdera specifika algoritmparametrar och designval. Laborationsexperimenten har använts för att utvärdera olika markstrukturer vid positionsbestämning vid korta avstånd. Fältförsöken som utförts på riktiga åkrar innehåller data från flera kilometer långa körningar och har använts för utvärdering av lokaliseringsalgoritmer på åkern.

Ett sätt att mäta kamerapositioner är att följa ändringar mellan två bilder, så kallad visuell odometri. Denna utvärderas för lokalisering på olika kamerakonfigurationer, såsom nedåtriktade eller framåtriktade kameror. Lokalisering kan även utföras genom att samtidigt skapa en karta över omgivningen baserad på kamerabilderna. På så sätt kan viss drift i positionsmätningen minskas.

– Kartan utvärderas genom att mäta robotens position på fältet och jämföra med en referens. Kameran kan även användas för att upptäcka olika mönster i fältet, till exempel rader. Roboten kan sedan programmeras för att följa dessa rader.

Avhandlingen: Vision-based perception for localization of autonomous agricultural robots Stefan Ericson lägger fram sin doktorsavhandling på Högskolan i Skövde,
fredagen den 24 mars i Spegeln, Portalen, Gothia Science Park, Skövde kl 10.00.

Kontakt: Stefan Ericson Adjunkt Institutionen för ingenjörsvetenskap, Högskolan i Skövde Telefon: 0500-44 85 09 stefan.ericson@his.se

Läs också

Därför smakar whiskyn bättre med vatten
18 augusti, 2017 | Linnéuniversitetet
Orimliga mängder avfall
17 augusti, 2017 | Redaktionen forskning.se
Robotar med luktsinne kan rädda liv
16 augusti, 2017 | Örebro universitet
Rovdjur bevarar befintliga djurarter
16 augusti, 2017 | Lunds universitet
Vita älgar DNA-testas
16 augusti, 2017 | SLU

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Robotar som rensar ogräs – i stället för herbicider

 lästid ~ 2 min