Tema

Nobelpriset i kemi 2011

Kungl. Vetenskapsakademien har beslutat utdela Nobelpriset i kemi 2011 till Daniel Shechtman Technion – Israel Institute of Technology, Haifa, Israel för upptäckten av kvasikristaller.

I kvasikristaller återfinns arabvärldens fascinerande mosaiker på atomnivå:
regelbundna mönster som aldrig upprepar sig. Upptäckten av kvasikristaller stred mot all logik, och Daniel Shechtman förde en tuff kamp mot den etablerade vetenskapen.

2011 års Nobelpris i kemi har fått kemister att i grunden ändra sin syn på fasta material. På morgonen den 8 april 1982 gav Daniel Shechtmans elektronmikroskop en bild som stred mot naturlagarna.

Enligt dåtidens syn på fasta material packade sig atomer inuti kristaller i symmetriska mönster som upprepade sig periodiskt, om och om igen. Upprepning var en förutsättning för att få en kristall, menade forskarna.

Men Daniel Shechtmans experiment visade att atommönstret i kristallen framför honom absolut inte kunde upprepas. Det var ungefär lika ologiskt som om han hade hittat en fotboll gjord av bara sexhörningar (en sfär kräver både fem- och sexhörningar). Därför blev upptäckten enormt kontroversiell. När Daniel Shechtman argumenterade för den blev han till och med ombedd att lämna sin forskargrupp. Men hans kamp har lett till att forskar-världen har fått ändra sin syn på materiens innersta.

Så kallade aperiodiska mosaiker, liknande de som pryder medeltida arabiska byggnadsverk som templet Alhambra i Spanien och helgedomen Darb-i Imam i Iran, har hjälpt forskare att förstå hur kvasikristaller ser ut på atomnivå. I aperiodiska mosaiker och i kvasikristaller är mönstren regelbundna – de följer matematiska regler – men de upprepar sig aldrig.

När forskare räknar på Shechtmans kvasikristaller behöver de använda det gyllene snittet inom matematiken och konsten. Detta tal intresserade redan matematiker i antikens Grekland eftersom det ofta dök upp inom geometrin.
I kvasikristaller är till exempel kvoten mellan olika atomavstånd relaterad till det gyllene snittet.

Efter Shechtmans upptäckt har forskare tagit fram andra former av kvasikristaller och nyligen hittade de naturliga kvasikristaller i mineralprover från en rysk flod. Ett svenskt företag har också funnit kvasikristaller i ett av sina stål, där de fungerar som en slags armering. Forskare experimenterar med att använda kvasikristaller i allt från stekpannor till dieselmotorer.
_______________________________________________________________________
Daniel Shechtman, israelisk medborgare. Född 1941 (70 år) i Tel Aviv, Israel.
Fil.dr 1972 vid Technion – Israel Institute of Technology, Haifa, Israel.
Distinguished Professor, The Philip Tobias Chair vid Technion – Israel Institute of Technology, Haifa, Israel.
http://materials.technion.ac.il/shechtman.html

Prissumma: 10 miljoner svenska kronor

Mer information: http://kva.se och http://nobelprize.org

Läs också

Vi finns där du är @forskningsnyhet

Nobelpriset i kemi 2011

 lästid ~ 2 min